55亿光年外,千新星孕育了一颗磁星,传统理论再次遭遇

在宇宙中,令人感到恐怖的天体不止有黑洞,还有一种天体同样令人闻之色变,那就是磁星。

和地球只有不到7×10^-5 特斯拉强度的磁场相比,磁星的磁场强度可以达到恐怖的1000亿特斯拉,是地球磁场强度的一千万亿倍!即使是一个100亿特斯拉的磁场,位于距离我们超过38万公里的月球位置上,都足以将地球上的一张银行卡消磁!

科学家指出:磁星的本质,其实就是中子星,属于中子星的一种。但是,磁星到底是怎样产生的,目前却仍然是个谜。最近,美国西北大学的天文学家Wen-fai Fong领导的一支研究团队在55亿光年以外,发现了一颗千新星,或许可以告诉我们这种恐怖天体的来源。

所谓的千新星,指的是两颗致密星并合过程中的天文事件,比如双中子星、双黑洞或者是中子星和黑洞之间的并合,由于峰值亮度可以达到普通新星的1000倍而得名。在并合的过程中,会千新星会爆发出强烈的电磁辐射和引力波,并且产生一个更加巨大的天体。

迄今为止最著名的一次千新星,就是2017年10月16日时LIGO与Virgo团队第一次同时探测到的引力波GW 170817。这次千新星事件来自于两颗中子星的碰撞,不仅仅释放出了引力波,还在许多波段发出了强烈的电磁波,如伽马射线暴,可以帮助科学家了解千新星事件的一些细节。

科学家们有信心,再次看到千新星时,就可以按照这些信息进行观测,确定我们到底在观测什么。